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科学:当藻类垫子统治土地时

发布时间:2017-04-04 01:04:04来源:未知点击:

作者:JEFF HECHT在波士顿生命第一次到达陆地的日期已经被推迟至至少12亿年前发现了空心的丝状化石,可能是藻类和细菌的垫子到目前为止,陆地上第一次生命的最佳证据来自大约4.7亿年前的化石花粉许多科学家长期以来一直怀疑生命早于已知最古老的陆地植物化石到达陆地藻类和细菌最有可能是最早的殖民者,但它们几乎没有化石几年前,当亚利桑那大学的地质学家Paul Knauth开始研究超过5.5亿年的石灰岩矿床时,发现破纪录的藻类垫的故事开始了在被埋之前,石灰岩已经风化,形成了独特的“喀斯特”景观风化留下了不同的表面,包括称为燧石的不溶性岩层,其在可溶性石灰石被侵蚀后仍然存在 Knauth发现,在刚刚低于古代表面的燧石中,碳含量低于通常的碳-13含量,这是一种罕见的碳同位素他说,这是光合作用已经发生的迹象,因为当从大气中提取二氧化碳时,该过程优先使用更常见的碳同位素碳-12正是这种同位素因此集中在光合生物的环境中 Knauth说,在燧石中,碳-13“大量耗尽”他认为这表明在表面上生长着茂密的藻类和细菌其他地质学家对这种同位素证据持怀疑态度,并希望在他们认真对待他的说法之前看到化石岩石中没有可见的化石但是来自新奥尔良杜兰大学的微化石专家罗伯特·霍罗迪斯基(Robert Horodyski)在亚利桑那州中部的矿床中发现了大量的微小化石当他仔细检查时,他看到许多细小的管状细丝,直径在1到5微米之间,长达数百微米 Horodyski说,细丝类似于同龄海洋岩石的微化石专家认为这些是藻类或细菌的残骸该地区“肯定是湿润的”,但它远离海洋,而且沉积物也不是来自湖泊 Horodyski说,化石的一致直径,